blik-insecten.jpgIn de ketel: nog even geen insecten

Onder de kurk: bij maaltijden met insect zijn in principe heerlijke wijnen te drinken!  

Afgelopen woensdag at ik bij een gastentafel van Slowfood als borrelhapje meelwormbitterballen, geroerbakte meelwormen en bij de koffie een in chocolade gedoopte sprinkhaan. Waarom zou je dat in vredesnaam doen? Ik griezel zelf eigenlijk van insecten, ik vind ze naar om naar te kijken en ik ben niet blij als ze over me heen lopen. Toch fascineert het eten van insecten me om verschillende redenen.
De bewuste eter weet het wel. Het kost veel kilo’s plantaardig eiwit om 1 kilo dierlijk eiwit te produceren. Het is voor ons in de Herberg een reden om naast heerlijke vleesgerechten ook vegetarische zaken op het menu te zetten.
Nu doemt er aan de horizon een nieuwe suggestie op voor het bovenstaande probleem. Een kriebelige oplossing: het eten van torren, sprinkhanen, mieren en meelwormen. Een groot deel van de wereld doet het gewoon. Meelwormen en torren worden gewoon levend van de grond geplukt en in de mond gestopt. Lekker knapperig, dat chitine pantsertje! Een ander deel van de wereld roerbakt en frituurt ze. Ze zijn ook te koop in blik, gedroogd of als snack tussendoor, in de smaken die wij bijvoorbeeld over onze chips eten.
Het bijzonder is nu dat voor het kweken van een kilo meelwormen maar drie kilo plantaardig eiwit nodig is, in plaats van bijna 15 kilo voor één kilo rundvlees.
In onze westerse cultuur is insecten eten een klein beetje in opkomst, als hype, maar nog absoluut niet ingeburgerd. Hooguit vliegt er per ongeluk een insect in je mond bij een fietstocht, en heb je die al doorgeslikt voor je het in de gaten hebt. Of er zit een wormpje of fruitvliegje door je fruit of groente en je eet het ongemerkt op door de salade. Het idee dat je een insect, met zijn enge pootjes op zou eten, of een meelworm, die zo naar kronkelt bezorgt ons rillingen en kippevel.
Insecten bevatten net als andere dierlijke eiwitbronnen belangrijke voedingsstoffen voor de mens. Prima eiwitten die licht verteerbaar zijn, vitamines die wij als mens nodig hebben. Het pantsertje van insecten bestaat uit dezelfde stof als het omhulsel van garnalen. Voor onze darmen is het onverteerbaar, en om die reden fungeert het net als plantaardige vezels als noodzakelijk ballastmateriaal voor onze darmen. Een soort dierlijke vezels, zou je kunnen zeggen.
Het zou in de toekomst mogelijk zijn dat half om half gehakt gaat bestaan uit half rund half worm. Snacks als frikadel en kroket kunnen ook gemaakt worden met meelworm. Het is prima mogelijk om een heerlijk rijstgerecht te maken met wormen of torretjes, een roerbakschotel met krekeltjes, een borrelhapje met gefrituurde sprinkhaan.
We zullen nog heel wat moeten overwinnen voor we zover zijn dat we dit zonder huiver eten. Ook al weet je dat de halve wereld niet huivert en dat het heel gezond is en zelfs beter voor het wereldvoedselprobleem!